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Projets européens Human Brain et FuturICT
Jean-Paul Baquiast 18/10/2013

Lancement du projet Human Brain

Faute de temps nous nous bornons à reproduire ici un document d'actualité publié par le site Kurzweil AI. Nous avons plusieurs fois précédemment commenté ce projet, qui est une extension du projet Blue Brain de l'Ecole polytechnique fédérale de Lausanne. Nous y reviendrons ultérieurement, en fonction des
compte-rendus publiés.

On Monday, October 7, 2013, scientists from the 135 partner institutions of the Human Brain Project — “the world’s most ambitious neuroscience project”— met at EPFL (Ecole polytechnique fédérale de Lausanne), the coordinating institution, in Switzerland.

Over the course of the coming week, neuroscientists, doctors, computer scientists, and roboticists will fine-tune the project’s details.

Six months after its selection by the EU as one of its FET Flagships, this project of unprecedented complexity, co-funded by the EU with an estimated budget of €1.2 billion, has now been set in motion.

With more than 130 research institutions from Europe and around the world on board and hundreds of scientists in a myriad of fields participating, the Human Brain Project is the most ambitious neuroscience project ever launched.

Its goal: develop methods that will enable a deep understanding of how the human brain operates. The knowledge gained will be a key element in developing new medical and information technologies.

Six research platforms

The Human Brain Project’s initial mission is to launch its six research platforms, each composed of technological tools and methods that ensure that the project’s objectives will be met.

These platforms are: neuroinformatics, brain simulation, high-performance computing, medical informatics, neuromorphic computing and neurorobotics.

Over the next 30 months, scientists will set up and test the platforms. Then, starting in 2016, the platforms will be ready to use by Human Brain Project scientists as well as researchers from around the world. These resources — simulations, high-performance computing, neuromorphic hardware, databases — will be available on a competitive basis, in a manner similar to that of other major research infrastructures, such as the large telescopes used in astronomy.
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A 3D model of a neuron: reconstructed from lab data. The sprouting protuberances are pre-synaptic terminals, the points where theneuron will form connections (synapse) with other neurons. (Credit : EPFL/Blue Brain Project)

Neuroscience, medicine and technology: the Human Brain project’s goals

In the field of neuroscience, the researchers will have to manage an enormous amount of data — in particular, the data that are published in thousands of scientific articles every year.

The mission of the neuroinformatics platform will be to extract the maximum amount of information possible from these sources and integrate it into a cartography that encompasses all the brain’s organizational levels, from the individual cell all the way up to the entire brain.

This information will be used to develop the brain simulation platform. The high-performance computing platform must ultimately be capable of deploying the necessary computational power to bring these ambitious developments about.

Medical doctors associated with the project are charged with developing the best possible methods for diagnosing neurological disease. Being able to detect and identify pathologies very rapidly will allow patients to benefit from personalized treatment before potentially irreversible neurological damage occurs.

This is the mission of the medical informatics platform, which will initially concentrate on compiling and analyzing anonymized clinical data from hundreds of patients in collaboration with hospitals and pharmaceutical companies.

The Human Brain Project includes an important component whose objective is to create neuro-inspired technologies. Microchips are being developed that imitate how networks of neurons function — the idea being to take advantage of the extraordinary learning ability and resiliency of neuronal circuits in a variety of specific applications. This is the mission of the neuromorphic computing platform.

The neurorobotics platform will focus on integrating neural network simulations into robots (initially virtual ones), who will benefit from new aptitudes such as learning ability or resiliency.

Next milestone: 2016

The platforms will be set up as part of a global, coherent project. For example, the scientists will depend on the brain simulation not only to better understand the mechanisms of neurological disease and identify new therapeutic targets, but also to update functional principles or even accelerate the development of neuro-inspired technologies.

In addition, these same technologies could contribute to meeting the simulation’s computational requirements.

The success of the Human Brain Project depends in large part on the dynamics of exchange that will occur between its six platforms.

The scientists involved in the Human Brain Project now have two and a half years to finalize the research platforms. Once these are established, researchers will have at their disposal the infrastructures, tools and methods they need in order to meet their objectives.

Now, nine months after its selection as a EU Flagship, the project is officially on its way.



Annonce du projet FuturICT

On notera que le 2e grand programme équivalent de l'Union européenne, FuturICT, vient de démarrer aussi. Ses promoteurs annoncent ce qui suit:

Grâce à un financement d'un milliard d'euros en dix ans, ‘ce projet européen vise à ‘comprendre et à gérer des systèmes sociaux complexes. FuturICT intègre la technologie de l'information et de la communication (TIC), les sciences de la complexité et des sciences sociales, dans le but de modéliser et simuler les aspects sociaux, technologiques, économiques, démographiques et environnementaux de la société européenne’
FuturICT est un effort multidisciplinaire international sans précédent qui vise à combiner le meilleur de la connaissance scientifique pour relever les défis du XXIe siècle grâce à l'utilisation de la puissance de l'information pour explorer la vie sociale et économique sur la Terre et découvrir des options pour un avenir durable »

Il nous parait probable que le projet va s’appuyer essentiellement sur les données qu’il est facile de recueillir, parce que disponibles sur les réseaux numériques. Ces données seront interprétées par des "experts" qui ont déjà des idées sans doute arrêtées sur leur signification.

Ceci d’autant plus que qu’elles seront recueillies comme les autres Big data, interprétées par des logiciels statistico-probabilistes qui reflèteront les intérêts de ceux qui les ont conçus. Pourquoi pas des services secrets déguisés en agences gouvernementales ou en partis politiques Au mieux, ces logiciels ’autonomiseront (en 10 ans, ils auront le temps de le faire, nous expliquera Alain Cardon) et dans ce cas, ne diront-ils pas n’importe quoi.

Mais que faire d’autre, sinon capituler devant un inobservable/inconnaissable? Disons que pour améliorer la qualité scientifique des travaux, il faudra impérativement diversifier les intervenants. Vu la ruée des labos sur la manne proposée, ce ne sera certainement pas le cas. Il faudra aussi intervenir sur le web pour poser des questions un peu curieuses. Mais sans grand espoir de voir ces questions recevoir des réponses.

Quant au fait qu’il n’y ait pas (ou presque pas) de français dans la liste des Partners, cela n'est pas étonnant. On peut penser que ces sujets dépassent leur entendement.