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Actualités février-mars 2016

La blockchain, révolution ou arnaque?
Jean-Paul Baquiast 28/02/2016

On lit sur la page d'accueil de ce site, dédié à la promotion en France de la technologie dite blockchain, les paragraphes suivants:


« La blockchain est une technologie de stockage et de transmission d’informations, transparente, sécurisée, et fonctionnant sans organe central de contrôle. Par extension, une blockchain constitue une base de données publique, sécurisée et distribuée (c’est-à-dire partagée par ses différents utilisateurs, sans intermédiaire). Cette blockchain (« chaîne de blocs ») contient l’ensemble des échanges effectués entre ses utilisateurs depuis sa création, échanges dont chacun peut vérifier la validité (c’est-à-dire vérifier depuis son ordinateur si la chaîne est bonne ou si quelqu’un a tenté d’y glisser un « faux »). ».

Rappelons que le recours à cette formule par les promoteurs de la monnaie numérique dite « bitcoin » s'était heurtée à la multiplication des fraudes et fausses monnaies provenant d'habiles « hackers ». Le bitcoin y a gagné une réputation sulfureuse qui, selon les informations que nous en avons, ne lui a pas permis de s'implanter vraiment hors des pays pauvres dépourvus d'infrastructures bancaires et commerciales. Les banques ont été accusées de ce forfait. Mais...

En sera-t-il de même pour la blockchain dans la perspectives des développements sociétaux multiples que fait miroiter le site? La question mérite d'être posée et discutée sérieusement. Nous ne sommes pas capables ici à ce stade de le faire. Nous pourrions en attendant faire une réponse de principe politiquement orientée, certes, mais qu'il faudra des arguments sérieux pour démentir.

Dans un monde comme le nôtre où 5% d'hyper-riches et super-puissants dominent les 95% restant, il y a tout lieu de penser que ces 5% feront de la technologie blochchain, comme ils le font de toutes autres technologies, un moyen de plus pour maintenir leur domination. Si parmi les « utilisateurs, il se trouvait quelques courageux aventuriers pour mettre celle-ci au service de la défense de leurs légitimes intérêts, on peut craindre que ces tentatives soient très vite neutralisées ou récupérées.

Ceci dit, si des cas crédibles démontraient qu'il n'en est rien, nous serons les premiers à en faire écho. Pour le moment, les exemples proposés par le site nous ont laissé sceptiques. Derrière l'or, il faut voir la réalité.


Un cerveau artificiel russe
Jean-Paul Baquiast 11/02/2016

Le site russe Russia beyond the headlines annonce qu'un groupe de scientifiques russes est en train de développer des machines pensantes qui devraient être bien plus performantes que les projets de cerveaux artificiels aujourd'hui connus.

La machine pensante russe, qui devrait être opérationnelle dans 5 ou 6 ans, disposera de mémoires associatives capables de synthétiser les nouveaux savoirs, chercher les meilleurs réponses aux problèmes posés, appliquer les connaissances acquises dans des contextes différents. Elles pourront accomplir leurs tâches en faisant appel à une pensée abstraite s'appuyant sur la déduction et à l'induction.

La prudence imposerait d'attendre les premières réalisations pour voir ce qu'il en sera. Les mauvais esprits diront qu'il s'agit de simple “intox”. Pour notre part, nous pensons qu'un pays tel que la Russie appliquant ses ressources scientifiques à la solution de questions d'intérêt général, sans obligation de retour commercial immédiat, pourra faire beaucoup mieux qu'en Occident, où ces questions sont monopolisées par les Google et autres Facebook.

Si l'Europe voulait récupérer un peu d'indépendance dans le domaine scientifique, elle devrait suivre cet exemple
Merci à Roger G. qui nous signalé l'article

Voir l'article http://rbth.com/science_and_tech/2016/02/10/is-terminator-back-russians-make-major-advances-in-artificial-intelligence_566553


Facebook «Big Brother» est dans le collimateur de plusieurs pays
11 février 2016 | Par Guillaume Delacroix et Jérôme Hourdeaux

Depuis mars dernier, les Cnil européennes ont lancé une enquête sur le géant américain et des procédures sont en cours dans cinq pays. En France, la CNIL et la DGCCRF mettent en demeure le réseau social sur l'utilisation des données personnelles, entre autres, et la surveillance généralisée des utilisateurs. En Inde, le gouvernement décide d'arrêter son projet d’application Free Basics visant à offrir un accès à internet gratuit, mais filtré, dans le pays.

Article de Médiapart


Peintures au plomb
Jean-Paul Baquiast 09/02/2016

Aux Etats-Unis, à la suite des graves intoxications subies par la population de Flint près de Détroit, l'opinion a fini pas se sensibiliser aux dangers provoqués par le plomb utilisé dans les canalisations d'eau, les peintures et divers autres produits de grande consommation. De nombreuses autres villes se révèlent aujourd'hui bien plus atteintes que Flint.

En principe interdit par certaines autorités, le plomb est resté et reste encore utilisé sous de nombreuses formes. Le groupe de pression représentant les puissantes industries du plomb (International Lead Association) continuent à en minorer les effets et à promouvoir des utilisations présentées comme écologiquement responsables.

Malgré des diagnostics de plus en plus alarmants, et l'émotion de divers médias et associations, la question n'est pas encore évoquée par les candidats aux élections à la Maison Blanche, sauf d'une façon assez timide par le « socialiste démocrate » Bernie Sanders. Il devrait pourtant s'agir d'une question de société, qui exigerait des réformes profondes dans l'ordre social actuel.

En France, les institutions ont publié des mises en garde, mais le moins que l'on puisse dire est qu'elles ne trouvent pas beaucoup d'échos, sinon de principe. Ceci ni parmi les collectivités locales concernées par l'habitat, ni parmi les représentants de propriétaires ou de locataires. On ne voit d'ailleurs pas pour le moment sur quels budgets seraient imputées les dépenses importantes qui restent à faire pour éliminer les vieilles canalisations et les vieilles peintures.

Cependant, serait-il décent en Occident de s'inquiéter de ces empoisonnement, alors qu'en Inde, par exemple, des centaines de milliers d'enfants de moins de 10 ans travaillent dans des mines plus toxiques les unes que les autres sans inquiéter personne.

Lire

* WSWS. Cities and towns across the US suffer lead poisoning rates worse than Flint

* http://social-sante.gouv.fr/sante-et-environnement/batiments/article/sources-d-exposition-au-plomb

* http://blog.logic-immo.com/2014/03/j-amenage/peinture-au-plomb-que-faire/


Détection d'ondes gravitationnelles
Jean-Paul Baquiast 09/02/2016

La grande presse, en attendant la publication annoncée pour le 11 février d'une annonce "officielle" provenant de la "collaboration" Ligo, donne un écho légitime à l'affirmation selon laquelle la présence de ces ondes aurait été finalement détectée, après de multiples déconvenues.

L'observations s’appuie principalement sur l’instrument LIGO (Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory) installé sur deux sites aux Etats-Unis. Les données ont été analysées conjointement avec deux équipes européennes, Virgo et GEO600.

Nous avons évoqué plusieurs fois la question. A ce jour, nous n'avons rien de plus à àjoouter aux articles cités-ci dessous. Il faudra y revenir dans quelques jours.

Références

* Fondation Ligo Annonce du 8 février 2016
* Article du Monde
*Article de Sciences et Avenir
*Article de Ciel et Espace

* voir plus généralement sur le sujet:
Wikipedia

NB au 11/02.

Voir notre article de mise à jour http://www.admiroutes.asso.fr/larevue/2016/166/ligo.htm

 


L'athéisme islandais, un exemple à suivre
Jean-Paul Baquiast 09/02/2016

Selon une étude réalisée par la société Maskína, 93.9% des Islandais ayant moins de 25 ans estiment que l'univers est issu du Big Bang, et 6,1% préfèrent d'autres théories ou n'ont pas d'opinion à ce sujet.

Il y a 20 ans, 90% des Islandais se déclaraient croyants, alors qu'aujourd'hui cet indice ne s'élève qu'à 50% de la population. Les experts estiment que cette tendance s'explique par la hausse du niveau d'éducation et par les progrès scientifiques.

On peut se demander pourquoi la raison popularisée en Europe par le Siècle des Lumières a plus particulièrement convaincu les Islandais. Il est vrai que des statistiques portant sur la population française ne donnent pas de résultats très différents. Des ilots de bon sens dans un océan d'obscurantisme...

Source
http://icelandmag.visir.is/article/00-icelanders-25-years-or-younger-believe-god-created-world-new-poll-reveals


JR Maglev : le train le plus rapide du monde
Christophe Jacquemin - 06/02/2016

JR MaglevUne véritable révolution ferroviaire :
la compagnie Central Japan Railway a développé le JR Maglev, un prototype de train à sustentation magnétique dont des essais ont permis d'atteindre la vitesse de 603 km/h (soit 10 km en une minute(1)), ceci étant obtenu grâce à la lévitation permettant de s'affranchir de tout phénomène de frottement.

Selon la compagnie, ce train du futur deviendra réalité en 2027 entre Tokyo et Nagoya. Il devrait rouler en moyenne à 500km/h dans le cadre d'une exploitation commerciale (contre actuellement 320 km/h pour le TGV français(2)) et relier Tokyo à Nagoya en 40 minutes contre 1h35 actuellement.

La création de la ligne est estimée à quelque 70 milliards d'euros. Les prix des billets devrait également être élevé pour permettre à l'entreprise de rentabiliser rapidement ses investissements.

 

(1) Le JR Maglev a atteint cette vitesse durant 19 secondes
(2) A noter qu'un véhicule d'essai TGV a atteint 574,8 km/h, le 3 avril 2007. Un record qui a tenu plus de huit ans.


Aigles contre drones
Jean-Paul Baquiast - 04/02/2016

Des aigles pour détruire les minidronesLa police néerlandaise envisage de faire appel à des rapaces pour détruire les mini-drones non autorisés. Des essais en ce sens sont conduits avec la société hollandaise Guard from Above. Ils exploiteront l'expérience millénaire de ces oiseaux pour intercepter et neutraliser de tels drones.

Bon appétit aux aigles.
Mais attention tout de même aux rotors

* Voir vidéos présentées par Guard from Above


Dans la suite du Solar Impulse ?
Jean-Paul Baquiast - 04/02/2016

Le Solar Impulse qui s'est fait récemment connaître par un tour du monde propulsé exclusivement à l'énergie solaire, n'a pas tardé à trouver des successeurs, tout au moins dans le domaine des drones à usage de sécurité et défense.

Le ministère de la défense britannique (MOD) vient d'annoncer (après avoir précédemment démenti l'information) qu'il allait commander à Airbus deux exemplaires d'un UAV faisant dans une large mesure appel aux mêmes solutions. Il s'agit du drone de haute altitude Zephir, lui aussi propulsé à l'énergie solaire. Le coût du marché n'aura rien d'excessif, au regard des avantages, soit 14 millons d'euros. Selon le MOD, l'engin aura pour vocation de fournir aux forces britanniques ce qu'il nomme de nouveaux moyens en matière d' »intelligence » du champ de bataille.

Le Zephir pourra voler à 70.000 pieds (21 km) et emporter une charge utile de 5 kg, ceci pour une durée interrompue de 45 jour.. Ses applications civiles devraient être très nombreuses, aussi bien dans le domaine terrestre que maritime.

Il a été développé dans le cadre de l'entreprise de défense britannique QinetiqQ, rachetée par Airbus en 2013. Voici une bonne nouvelle pour l'industrie militaire européenne et les emplois associés, mais encore malheureusement trop rare.

Reference
* Voir Airbus Defense and Space
* Voir aussi MOD

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